Sære sights i Minsk

Hvem hadde sett for seg dette synet for 30 år siden?

Å reise til Minsk og Hviterussland er kanskje sært nok for mange i seg selv. Vel, i Minsk finner man dessuten mye uventet og noe rart. Alt fra en rosa moské og en «russisk» diktator, til gamle sovjetiske monumentale monumenter blandet med moderne amerikanske kjeder, til et 40 meter høyt termometer på utsiden av en sovjetblokk… og tingene jeg lister opp nedenfor, så klart.

1. Et noe annerledes nasjonalbibliotek

Et bibliotek er vel ikke så sært i seg selv, men formen på dette biblioteket er langt fra hverdagslig. Dessuten ligger ikke biblioteket i sentrum av Minsk, men i et nabolag med sovjetblokker øst for sentrum, ved veien som blant annet leder til flyplassen. På dagtid ser bygningen ut som en slags blanding mellom en fabrikk og et romskip, mens på kvelden lyser biblioteket opp som en svær diamant. De fleste hviterusserne er dessuten svært negative til bygningen, og kaller den bortkastet tid og penger. De synes den er stygg, og mener pengene burde vært brukt på noe mer fornuftig. For biblioteket var på ingen måter billig. Hvis man tar turen ut til biblioteket så finner man dessuten en restaurant og utsiktsplatform inne i bygningen, og et stort kjøpesenter like ved.

Bilde av Nasjonalbiblioteket lånt fra www.reddit.com

2. En Lenin på torget

Rett utenfor Parlamentet i Minsk, på det tidligere Lenin-torget, står en stor statue av Lenin i helfigur og skuer ut over den hviterussiske hovedstaden med «hua i hånda». Statuer og avbildninger av Lenin finner man i grunn fortsatt mange steder i Minsk, og vitner om at drømmen om Sovjet fortsatt henger igjen. Så vidt jeg vet, er det bare her i Minsk og i Transnistria at disse statuene fortsatt står i Europa – og det er derfor en av de få stedene du fortsatt kan komme «face to face» med den gamle russiske diktatoren. I utgangspunktet er det forbudt å fotografere offentlige bygninger i Hviterussland, men selv om vaktene utenfor Parlamentet så meg fotografere statuen, gjorde de ingen miner.

Lenin skuer ut over den hviterussiske hovedstaden

3. Et kattemuseum

Det særeste er kanskje at dette stedet kaller seg et museum, når det på ingen måter er det. Men at stedet er viet katter, er ikke så vanskelig å se. Stedet spiller nok på lignende attraksjoner i for eksempel Japan, hvor kattekafeer (og andre dyrekafeer) er svært populære. Dette er vel kanskje mer likt en kattekafé enn et museum, men det var ingen forfriskninger å kjøpe, så vidt jeg så. Det kan derimot kanskje ha hatt noe med språkforviklingene å gjøre. Katter har derimot stedet mange av, og etter man har betalt 9 rubler i inngang kan man bruke så mye tid man bare vil på å kose med katter, leke med katter, se på katter, tegne katter, male katter, spille kattespill og lese kattebøker.

Mange katter å se på kattemuseet

4. Et permanent sirkus

Gjennomreisende sirkus finner man i mange store byer, men i Minsk er sirkuset faktisk permanent. Det første «stasjonære» sirkuset ble bygget i tre her allerede i 1853, men den nåværende bygningen ble ikke ferdigstilt før i 1959 – som visstnok det første permanente sirkuset i Sovjetunionen. Nesten hver eneste kveld stiller både mennesker og dyr opp til et enestående show på innsiden av den runde sirkusbygningen, og til og med kongefamilien i Monaco har vært gjester her. Jeg hadde lyst til å dra på en forestilling helt til jeg hørte at de enda bruker dyr som blant annet neshorn (!), tiger og bjørner i showene sine, og da forsvant den fristelsen.

Det permanente statssirkuset i Hviterussland

5. Leiligheten til Lee Harvey Oswald

Du har vel hørt om Lee Harvey Oswald, fyren som skøt og drepte president John F. Kennedy i Dallas i 1963? Oswald dimitterte fra militæret i USA og dro til Sovjetunionen i 1959, ønsket å frasi seg sitt amerikanske statsborgerskap og heller få et sovjetisk. Det fikk han avslag på, og truet med å ta sitt eget liv. På grunn av hans psykiske situasjon fryktet de sovjetiske myndighetene konsekvensene som kunne komme av dette, og gav han en jobb i Minsk og lot han få bli i unionen. Til tross for at Oswald hadde gode levevilkår i Minsk og dessuten giftet seg der med en lokal jente, mistrivdes han. I 1962 flyttet de derfor tilbake til USA, og slo seg ned i Dallas-regionen. Resten er vel i grunn historie.

Leiligheten hans ligger i den gule bygningen på adressen 4 Vulica Kamunistyčnaja, like ved Svislach-elven og Victory Square, og kan vel sies å være et av de sære sightsene man kan se i Minsk.

I denne bygningen bodde Lee Harvey Oswald i noen år, før han dro tilbake til USA og drepte JFK

6. Et Mini-Vegas

En ting som overrasket meg noe er hvor glade hviterusserne (og naboene deres) er i å gamble. Hvertfall noen av dem. Hvor enkelte liker å spille på nett, er det andre som foretrekker å gamble på ordentlige casinoer – og slike finner man mange av i Minsk, og landet generelt. Etter at Russland bestemte seg for å stramme inn og bare tillate casinoer på bestemte, egnede steder – begynte gamblingindustrien i Hviterussland å blomstre opp. Her er reguleringene få, og ingen selskaper har monopol. De fleste som spiller på de hviterussiske casinoene kan derfor sies å være russere, eller andre øst-europeere (fra land hvor gambling er ulovlig), på helgetur.

Casinoer finner man svært mange av i Minsk og Hviterussland

7. En tanks på torget

I de fleste storbyer finner man torg pyntet med pene statuer, sittegrupper og kanskje noen flotte trær rundt. I Minsk finner man derimot en svær, voldsom T-34 tanks på torget utenfor militærpalasset i nærheten av presidentpalasset. Tanksen ble brukt under andre verdenskriv av den røde armé, som frigjorde byen i 1944 etter voldsomme ødeleggelser og kamper. Tanksen har til og med fått en bar oppkalt etter seg (Bar T34), som ligger like ved, er pynktet med militærmemorabilia og serverer både mat og drikke.

I Minsk pynter man med tanks på torget

8. Merkelige Gorky Park

Alle gamle sovjetiske storbyer med respekt for seg selv har en bred boulevard, store torg – og en Gorky Park. Gorky Park er en fornøyelsespark, inspirert av den store parken med samme navn i Moskva. Parken(e) er oppkalt etter den russiske forfatteren og aktivisten Maxim Gorky, som var kompis med Lenin og døde under mistenkelige omstendigheter.

Parken ligger idyllisk til ved elven, men virker nedslitt, gammel og har få aktiviteter å by på. Nå på vinteren når jeg besøkte virket stedet i grunn mer som noe hentet ut av en skrekkfilm, hvor man kan se for seg klovner som lusker rundt i buskene med rød nese og en blodig kniv i hånden… Men jeg er kanskje litt urettferdig. Parken kommer nok til sin rett om sommeren vil jeg tro, når kulden slipper taket og attraksjonene kommer ut av dvale.

Noe deprimerende stemning i Gorky Park midt på vinteren

9. Japanske elementer

Å komme til et sted som Minsk og plutselig finne massevis av japanske elementer er det kanskje få som har sett for seg. Likevel, her finner man en liten japanskinspirert hage, et japansk tehus og overnatting. Den beskjedne hagen heter Sendai Public Garden og ble gitt i gave av den japanske søskenbyen til Minsk, som heter nettopp Sendai. På våren blomstrer kirsebærtrærne her, og på høsten er bakken full av blader i vakre høstfarger. Tebaren ligger på Trinity Island, byr på te fra hele verden og kan dessuten arrangere tradisjonelle teseremonier. Jeg overnattet dessuten i bygningen til tebaren og rommet mitt så også ut som noe hentet ut fra den fjerne Østen. I en gammel tradisjonell sovjetisk by å være, synes jeg dette var noe sært (Japan og Sovjet var ikke bestekamerater akkurat).

Det japanskinspirerte rommet mitt og den japanske hagen

10. Et atommonument

På Frihetsplassen like ved Parlamentet (det tidligere Lenin-torget) og den røde St. Simon og Helena-kirken, finner man noe så sært som et atommonument. Under Nagasaki’s Bell (kopi av bjellen «Angel» som overlevde atombomben i Nagasaki)  befinner det seg en kapsel med jord fra blant annet stedet hvor den første atombomben ble testet i USA i 1945, fra de japanske byene Nagasaki, Hiroshima og en landsby sør i Hviterussland rammet av Tsjernobylkatastrofen. Monumentet er altså et minnesmerke til alle ofrene etter forskjellige atombomber og katastrofer.

Like ved den røde kirken og erkeengelen Mikael, står det beskjedne atommonumentet

11. KGB

De fleste trodde vel at KGB (komiteen for statens sikkerhet, eller det gamle sovjetiske sikkerhetspolitiet) ble utryddet når Sovjet gikk under, men det stemmer faktisk ikke når det gjelder Hviterussland. Her lever KGB fortsatt i beste velgående. Ikke skjuler de seg heller akkurat. Midt på den store hovedgaten Independence Avenue, ligger hovedkvarteret til KGB – et gult, svært og vakkert praktbygg. Her var det skummelt å ta bilde, for slik jeg leste et sted: selv om du ikke ser noen vakter, betyr det ikke at de ikke ser deg.

Hovedkvarteret til KGB i Minsk

12. En BarDuck

Utelivsscenen i Minsk er stor, og byen har mange barer og utesteder å by på. Hva tenker du om å drikke drinken din ut av et lite badekar med en gummiand flytende rundt i? Eller hva med å drikke av en lyspære eller en dekorert hodeskalle? Flere cocktails i samme, sære kreative stil finner du altså hos BarDuck (denne baren ble jeg tipset om av Minsk-innlegget til Ladies Abroad).

Bildene mine innendørs blir horrible, så disse har jeg lånt fra BarDuck

13. Sære, svære veggmalerier 

Langs gaten Kastrychnitskaya i den sørøstlige delen av Minsk, finner man overraskende mange flotte, svære og noe sære veggmalerier. Maleriene er skapt av alt fra brasilianere til hviterussere, og forestiller dyr, mennesker og legender fra Hviterussland. Her er blant annet kunstnerne Frida Kahlo og Vincent van Gogh avbildet i omfavnelse ved siden av to sjiraffer, og på andre siden av gaten befinner trolig verdens største veggmaleri seg på veggen til et lagerbygg. Her finner man dessuten enda en Lenin. En liten og grå byste, nærmest forlatt her ute i utkanten av sentrum.

Noen av de spennende veggmaleriene langs Kastrychnitskaya-gaten

14. En dinosaurpark

Noe av det siste man trodde man skulle se i Minsk er nok dinosaurer, men drar du til dyreparken finner du en hel flokk av dem. Hele tretti dinosaurer fra tjuefem forskjellige arter i naturlig størrelse befinner seg i parken, og de både blinker, beveger seg og brøler! Nesten som å bli transportert flere titalls millioner år tilbake i tid, med andre ord. Jeg kom meg dessverre ikke til dinosaurparken selv, siden den lå et stykke utenfor sentrum, så jeg aner ikke om turen er verdt det. Men dersom man alltid har drømt om å ta turen inn i Jurassic Park, så er det vel til Minsk man må dra.

Bilder hentet fra dinopark.by, realt.onliner.by og relax.by

Praktisk informasjon om Minsk

Minsk er hovedstaden i Hviterussland, og har omtrent 2 millioner innbyggere. Landet har lenge vært svært lukket og et av de minst besøkte i Europa, men dette ser ut til å kunne endre seg i fremtiden. Hviterussland introduserte i fjor muligheten til å reise fem dager visumfritt inn i landet (for en hel rekke nasjoner, inkludert Norge), dersom man ankommer og forlater landet med fly via Minsk internasjonale flyplass. Man må også ha gyldig reiseforsikring, og vise fram bevis på utreise innen fem dager har gått.

Selve sentrum av Minsk er tilgjengelig til fots, og byen har dessuten et velfungerende metrosystem. Ved større avstander er buss eller taxi lett tilgjengelig.

Minsk har en hel rekke overnattingsmuligheter, hvor hotellene ofte koster en hel del. Andre muligheter er å leie leilighet eller å couchsurfe. Selv overnattet jeg på Trinity Hostel, og betalte i underkant av 200 kroner per natt for privat rom med delt bad.

Kart over stedene som listes opp i dette innlegget:

I tillegg til mye sært har Minsk også mye flott å by på. Flere innlegg om både Minsk og Hviterussland kommer!

Er Minsk en by du kunne se deg selv besøke?

Kanskje du også liker:

Renate

Reisegal nordlenning med bøttevis av eventyrlyst.

12 Comments
  1. Sikke dog mange spændende og anderledes oplevelse man kan få i Minsk. Det ser meget spændende ud. Ja jeg kunne godt tænkte mig at besøge Minsk især nu hvor man kan få visum til nogle dage. Bestemt inspirerende læsning. Tak for det, Renate.

    /Annette

    1. Hehe, det var mye overraskende sært og merkelig å se i Minsk. Men også mye fint! Spesielt den første dagen min da snøen lå på bakken over hele byen. Ja, det er jo svært enkelt å besøke Hviterussland nå med den 5-dagers visumfriheten. Anbefales for å se en lite besøkt del av Europa. 🙂

  2. Kult og veldig bra innlegg, Renate!

    Ha, ha, det bildet av KGB var også veldig passende illustrert knipset, det står liksom og ruver over oss 😉

    Hilsen Mette

  3. Uh, tusind tak for et spændende indlæg. Vi skal 5 dage til Minsk i marts, og vil klart bruge nogle af dine tips. Vi glæder os utrolig meget til at opleve byen og også dens restauranter og barer.
    Glade rejsehilsner
    Anne Marie/Two Danes On Tour

    1. Hei Anne Marie! Så gøy at dere også har tenkt dere til Minsk! Håper dere kanskje får det litt varmere i været enn hva jeg hadde i desember, hehe. Det kommer flere innlegg om Minsk, blant annet om flere restauranter og barer. Det er overraskende mange bra i byen!

  4. Har vurdert å reise til Minsk siden de gjorde innreisebestemmelsene enklere. Veldig greit å lese dette for å få ideer til en fremtidig tur! Har hatt i tankene å ta noen dager her og fly videre til Kiev for å se Tsjernobyl, må bare finne en passende tid å gjøre det. Tøft bilde av KGB-bygget, men selv hadde jeg ikke tort å ta det tror jeg. Iallfall ikke uten å stå laaaangt unna 🙂

    1. Takk for det! Det er svært enkelt å besøke Hviterussland nå til dags. 🙂 Hehe, nei det var kanskje ikke så fryktelig lurt! Det er nok best å holde seg på godfot med KGB altså.

    1. Tusen takk! Minsk var en overraskende by på mange måter. 😀 Innlegget ditt om byen var dessuten til god hjelp mens jeg plana besøket før jeg dro.

    1. Hehe, ja, kattene var høyst levende de. 😉 Stedet hadde vel kanskje rundt ti katter som jeg kunne telle, og de fleste lå og sov i fordragelighet, men noen spratt rundt og ville leke.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Om Renate

Reisegal nordlenning med bøttevis av eventyrlyst.

Spørsmål? Send meg en e-post: rea_sand@yahoo.no

Image and video hosting by TinyPic
Image and video hosting by TinyPic