Rundt det gamle kvartalet i Hanoi

img_4938For en eller annen grunn var aldri Vietnam i søkelyset mitt slik for eksempel nabolandene Kambodsja, Kina og Laos har vært. Men det snudde raskt når jeg begynte å undersøke landet og hva man kan gjøre der. På denne reisen valgte jeg å fokusere på landets nordlige deler, og hadde basen min i hovedstaden Hanoi.

Hanoi er en svær by, med over 7 millioner innbyggere. Den ligger ved Den røde elv, og i de nyere delene av byen strekker skyskrapere seg høyt til vers. I midten av Hanoi, ligger derimot byens historiske kjerne; det gamle kvartalet. Her er gatene fortsatt smale mellom steinhusene hvor handelsmenn og håndverkere har solgt sine varer i hundrevis av år. Gatene bærer dessuten fortsatt navnene til varene de engang solgte, om enn det var sølvprodukter, treprodukter eller silkeprodukter, og de gamle bygningene rundt har nesten ikke forandret seg siden de ble bygget.

img_5021 vietnam-20161Jeg hadde ikke lyst til å fly så veldig mye rundt Hanoi med den begrensede tiden jeg hadde i byen, så jeg valgte å fokusere på strøket jeg bodde i; den gamle kvartalet. Jeg skulle også gjerne besøkt Ho Chi Minh, men mausoleet var stengt, og gamlefar sendt til Russland for sin årlige «maintenance check». Tror jeg har litt dårlig luck når det gjelder å besøke avdøde, balsamerte diktatorer… Jeg fikk ikke besøkt Mao i Beijing, hos Lenin i Moskva stengte det akkurat begge gangene jeg prøvde å dra innom, og nå var altså Ho Chi Minh bortreist. Jaja.

img_4877vietnam-20166Det gamle kvartalet  i Hanoi ligger ved Hoan Kiem-sjøen, og kan spore sin historie nærmere 2,000 år tilbake i tid. Opprinnelig var området en sump hvor både slanger og krokodiller trivdes, og husene stod på stylter. Den tid er derimot langt forbi, og de eneste skumle skapningene mellom husene man trenger å passe seg for nå, er alle de tusenvis av mopedene som raser opp og ned de smale gatene i en vanvittig fart. Her må man være på vakt når man skal krysse gatene, for uansett om du gjør det umulige og finner en fotgjengerovergang, vil bilene og mopedene fortsatt kjøre ivei som om du var usynlig. Står du der og venter til noen stopper for deg, vil du nok aldri komme deg hjem. Løsningen er å rett og slett gå sakte, men bestemt går over, og så vil mopedene kjøre utenom deg. Bare for all del ikke stopp opp når du har kommet deg ut i gata!

img_4978 vietnam-20163Hoan Kiem-sjøen er en av stedene man neppe går glipp av når man besøker gamlebyen i Hanoi. I følge sagnet dro keiseren Le Loi ut på båttur på sjøen på 1400-tallet, når det plutselig dukket opp en svær gylden skilpadde som ønsket å få sverdet sitt tilbake. Loi hadde fått sverdet av en dragegud som et hjelpemiddel i kampen mot kineserne, og regnet med at guden ville ha det tilbake nå som kampene var over. Fremdeles skal det finnes skilpadder i sjøen, og det berømte vanndukketeateret Thang Long, like ved Hoan Kiem, viser forestillinger hvor denne legenden er inkludert. På en øy på nordenden av sjøen ligger også Jadefjellstempelet, som man kan besøke ved å gå over den røde Huc-broen. Dersom man enda ikke har fått sett en skilpadde i sjøen (noe jeg tror er ganske sjeldent?), så ligger det et svært utstoppet eksemplar inne i tempelet…

img_5119 vietnam-20162Overalt på gatene i Hanoi står det bittesmå, fargerike plastkrakker utenfor kafeer og steder det selges kaffe og øl. Mange av bygningene er unormalt smale, men laaange, og har vinduslemmer. Over gatene henger det tusenvis av strømkabler i et salig kaos. Svære frodige, trær strekker seg til himmels mellom husene. Papirlanterner og fuglebur med sangfugler henger overalt. Det finnes templer langs hver eneste gate. Kvinner i stråhatt selger frukt fra sykkelen sin, mens menn på moped står på gatehjørnene og spør om du trenger taxi. Tar man turen til gatene på nordøstsiden av togstasjonen er plutselig asfalten byttet ut med jernbanespor i de smale gatene. Her må man nok løpe innendørs når toget dundrer forbi to ganger om dagen.

img_5005 vietnam-20164Det er ellers nesten umulig å ikke kjenne på den gamle franske atmosfæren når man vandrer rundt i byen. Hanoi ble tatt av franskmennene på slutten av 1800-tallet, og i 1902 ble byen hovedstad i koloniveldet Fransk Indokina. Slik varte det fram til 1954 da franskmennene trakk seg ut, og Vietnamkrigen startet like etterpå. På grunn av det lange franske styret er det fortsatt mange elementer av det franske igjen i byen, og landet, i alt fra språket og religionen til maten (nystekte hvite baguetter finner du overalt). Den franske arkitekturen finner du igjen mange steder i gamle Hanoi, spesielt på sørvestsiden av Hoan Kiem-sjøen. Saint Joseph-katedralen ser for eksempel ut som den kommer rett fra Paris.

img_4984vietnam-20168Når det gjelder mat finner man små og store spisesteder overalt i det gamle kvartalet. Ofte ikke større enn et hull i veggen med noen plastkrakker utenfor. Pho er vel nesten et must å spise når man er i Vietnam, men favoritten min i Hanoi ble biffnudelsalaten på Bun Bo Nam Bo. Med en prislapp på 60,000 vietnamesiske dong, hørtes den ikke spesielt billig ut – før jeg kom på at 60,000 dong bare er ca. 20 kroner. Med to millioner dong i lomma følte jeg meg ganske rik uansett.

img_5153vietnam-20169Jeg ble selv ganske positivt overrasket over Hanoi, selv om bystøyen og forurensningen ville gjort meg gal om jeg ble der for lenge. Dersom man blir lei trafikken og kaoset i byen, er ikke veien særlig lang til andre steder man kan besøke i Nord-Vietnam. Jeg dro selv på overnattingstur til fantastiske Halong Bay, til Tam Coc ved Ninh Binh (som Halong Bay på land, på en måte) og til nydelige Sapa. Mer om dette kommer senere. 😉

img_5094vietnam-20165Praktisk informasjon om Hanoi

Nordmenn får visum ved ankomst på flyplassen i Hanoi gratis dersom man skal være i landet under 15 dager (husk å vis returbillett ut av landet igjen). Dersom man skal være i landet lenger er man nødt til å søke om visum på forhånd.

Å ta taxi fra flyplassen og til gammelbyen koster rundt 150 nok, og kan ta opptil en time dersom det er rushtrafikk (noe det virket som det var hele tiden, haha). Å ta buss tar noe lenger, men koster bare noen kroner. Man kan også forflytte seg med buss, moped eller sykkeldrosje i Hanoi, men det gamle kvartalet er såpass kompakt at man kan gå rundt.

Jeg overnattet på Hanoi Focus Hotel, som var et trivelig lite hotell bare 5-10 minutters gange nord for Hoan Kiem-sjøen. Her betalte jeg i underkant av 200 nok/natta, og det inkluderte frokost. De ansatte var svært hyggelige og hjelpsomme, selv om det av og til var litt vanskelig å forstå engelsken deres.

img_4823Har du vært i Hanoi selv? Hva synes du om byen?

Kanskje du også liker:

Renate

Reisegal nordlenning med bøttevis av eventyrlyst.

10 Comments
  1. Det er en del år siden jeg besøkte Hanoi, men jeg husker godt all den ekstreme trafikken og kaoset der. Tro det eller ei, men jeg har kjørt scooter rundt i byen. Gjett om jeg var sliten i huet etter den dagen! Det morsomste var da vi skulle legge oss og resepsjonisten spurte om det var vår scooter som sto ute. Det kunne den nemlig ikke pga fare for tyveri, så derfor ble scooterne satt inn i resepsjonen på hotellet 🙂

    1. Åh hjelpes! Da må jeg si du er temmelig tøff! Det kunne aldri falt meg inn å kjøre i en sånn by. Er sikker på at jeg ville forårsaket sånn førti trafikkulykker på en og samme dag, haha. 😛 Så artig at scooterne måtte plasseres inne i resepsjonen! Får håpe det ikke var så fryktelig mange som leide scooter der, ellers kunne det kanskje bli dårlig med plassen der inne. 😉

  2. Fantastiske Vietnam! Jeg hadde bare et par dager i Hanoi, men likte byen veldig godt. Tror jeg besøkte akkurat de samme plassene som deg, fikk i alle fall tidenes flash back av å se på disse bildene! 😀

    1. Det kan godt tenkes! 😀 Jeg ble litt nysgjerrig på de andre stedene i byen når jeg besøkte, men bestemte meg for en gangs skyld å ikke fly så fryktelig mye rundt på de to dagene jeg hadde der, og det er jeg glad for. 🙂

    1. Hanoi er absolutt livlig og kaotisk, hehe! Men mye av kaoset har en viss sjarm, synes jeg. Det er hvertfall en by verdt å oppleve når man besøker den delen av Vietnam. 🙂

  3. Jeg er ret vild med Hanoi og tilbragte faktisk en del dage i byen. Til sidst blev det til lidt for meget med alle scooterne, sælgerne og så blev jeg også ramt af en bil (kom dog ikke til skade da den kørte meget langsomt), så til sidst var jeg glad for at komme derfra igen 😉

    1. Hjelpes! Bra du ikke ble skadet i møtet med den bilen. Det føltes absolutt som en utfordring å krysse gatene i Hanoi, men det ble heldigvis noe lettere etter hvert. Men jeg hadde hjertet i halsen hver gang :p

Leave a Reply

Your email address will not be published.